Test caméra : Altair Hypercam 294C PRO TEC

Voici donc une nouvelle petite caméra que je teste depuis quelques semaines. C’est une caméra équipée du capteur couleur Sony IMX294 que l’on retrouve dans les ZWO ASI294 , QHY294C etc…

Voici quelques caractéristiques techniques :

USB InterfaceUSB 2.0, USB 3.0
Colour/MonoColour
SensorSONY IMX294
Resolution11.3 Megapixel, 4128px x 2808px
Pixel Size4.63 μm
Sensor Size4/3″ – 19.1mm x 13.0 mm
Sensor Diagonal23.2 mm
Sensor Protection WindowUV/IR & AR Coating
ShutterRolling
Read Noise1.2e – 7.3e
QE % Approx.T.B.D.
Full Well Capacity63700e
ADC14 bit
CoolingThermo Electric (TEC)
Max Frame Rate35 FPS
DDR Memory Buffer4 GB
Region Of Interest ROIYes
Guide PortNo

Sur le papier les caractéristiques sont intéressantes: capteur BSI de taille confortable, faible bruit de lecture, bonne profondeur de puit , QE assez élevé (pic estimé à plus de 70% à 530nm) et un ADC de 14 bit.

Mécaniquement cette caméra semble très bien conçue, elle paraît robuste, tout est bien assemblé et la finition est exemplaire.

Elle est équipée d’un module Pelletier à double étage pour le refroidissement (delta T annoncé de 45°C), une chambre étanche pour le capteur et une résistance pour éviter la buée sur le hublot frontal (hublot bloquant les UV/IR). Elle dispose également de deux ports USB2.

Au niveau logiciel on trouve les classiques drivers Ascom ainsi que les pilotes natifs sous différentes applications (SharpCap, APT etc…). Altaïr fournit également un soft d’acquisition que je n’ai pas testé.

Avant les premiers tests sur le ciel, la caméra a été mise en route sous Sharpcap. Note importante: avec l’achat d’une caméra Altaïr, un an de version pro de Sharpcap est offert.

Premier point qui m’a ravit : la stabilité du pilote natif sous Sharpcap, ça tourne comme une horloge. Aucun freeze, aucune image bizarre en plein milieu d’une série…

Autre point : la descente en température, vraiment très bien conçue, ça ne démarre pas à 100% comme certaines caméras pour atteindre le négatif en quelques secondes (ce que personnellement j’évite…), ici ça descend tranquillement en température. La température de consigne est atteinte au bout de plusieurs minutes et ça reste très stable au cours d’une session.

Pour l’instant je suis descendu à -15°C avec des températures extérieurs de 15/20°C et il y en avait encore sous le pied pour descendre plus (j’étais environ à 70% de la capacité du Pelletier)

Je n’ai testé la caméra sur le ciel qu’en mode « HCG » qui permet de faire descendre le bruit de lecture en dessous des 2e- . Ce mode est activé dans Sharpcap à partir de 900 de gain.

Avant de présenter les premiers tests sur le ciel voici quelques relevés établis avec Sharpcap qui confirment les données du fabriquant au niveau du bruit de lecture et de la dynamique de ce capteur.

On constate bien la baisse du bruit de lecture à l’activation du mode HCG (Gain 900) :

La capacité du puit suivant le gain, ainsi que la dynamique résultante :

Pour terminer, les mesures montrant l’évolution du signal d’obscurité avec la température du capteur (mesures effectuées avec le logiciel ISIS)

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